2018.10.13

从专利角度看乐视是否“穷的叮当响”

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9月21日,乐视公开拍卖旗下主营电视业务的乐融致新电子科技(天津)有限公司(以下简称“乐融致新”)产业股权,历经24个小时,融创中国最终获得乐视控股持有的乐融致新股权,乐融致新正式脱离乐视。

乐融致新成立于2012年8月,由乐视网原乐视TV事业部独立而成,主要承担乐视手机、电视等智能终端产品的整体研发。乐融致新是乐视“平台+内容+终端+应用”生态体系中的重要一环,拥有乐视最优质的资产--乐视超级电视,2013年7月3日至2016年6月底,超级电视在国内的销售量已破700万台。同时,乐视超级电视也在向香港、美国、印度及泰国等市场开拓。但近年来乐视被债务缠身,外界有言乐视已经“穷的叮当响”,因此乐视不得不忍痛割爱,将乐融致新进行拍卖,以缓解其债务危机。本文将从专利角度分析乐视所存在的主要问题。

一、专利申请趋势

2004年乐视以互联网视频起家,自我定位为互联网企业,后逐步进入影视制作和发行、智能终端、电子商务、电动汽车等领域,2010年8月12日在中国创业板上市。从图1可以看出,其在上市前并没有布局较多的专利。到2010年,其专利年申请量也没有超过10件,一方面可以反映出乐视的技术积累时间较长(2006-2011年),另一方面也反映出早期乐视对知识产权的重视程度不够。乐视为了上市需求,在2010年才成立了专利部,专门督促员工撰写与申请专利,同年乐视开始研发乐视TV-云视频超清机平台,一定程度上刺激了乐视专利申请量的增长,2011年乐视专利年申请量相比2010年增长了3倍。2012年,乐视董事会审议通过了《进军电视机市场,推出自主品牌电视机的议案》,正式进军电视机市场,并推出乐视TV•超级电视,此后其专利申请更是如火如荼。

2012-2016年间专利申请更是呈现出爆发式的增长,也许是乐视认识到了知识产权的重要性,也可能是为了募集更多投资资金以支撑其在多个行业的扩张,才集中申请了大批专利,但随着财务危机的出现,乐视的专利申请也出现了断崖式的下滑,截至目前,公开的乐视2017年的专利申请量只有35件,另外,据乐视2017年年报记载,其2017年总共只申请了134件专利,仅占2016年的2%。 

乐视目前公开的10552件专利申请中,有1523件PCT专利申请,占申请总量的14%,在国内同行优质企业中排名靠前,如小米集团的PCT申请量占比为7%左右,创维为3%左右,但目前为止乐视这些PCT专利申请还未进入到国家阶段。随着知识产权在企业经营活动中所扮演的角色越来越重要,融创中国此次接手后,是否会继续推进乐融致新在海外的专利布局,以辅助乐融致新在美国、印度、泰国等海外市场的扩张还未可知。

二、研发投入

乐视专利申请数量一路突飞猛进,为了研究其专利申请和研发投入的关联,我们对乐视上市以来的研发投入进行了分析。整体而言,乐视的研发投入在同行业中算是比较高的,联想近三年的研发投入约为3%,小米的研发不到3%。乐视从2010年开始,每年的研发投入金额都逐年增加,只有2017年研发投入金额较上一年有所减少,这主要是乐视严重债务危机所致。

与图1进行比较发现,其研发投入与专利申请数量看似并没有太大关联,2014年乐视研发投入是上一年度的200%以上,但其2014年的专利申请数量相对2013年却略有下滑。当然,一方面是由于研发投入具有一定滞后效应,最主要的原因在于乐视的研发投入虽然较多,但大多用于新产品的开发,直接用于专利技术的费用并不多。

三、专利授权趋势

由于专利审查的延迟性,乐视超过60%的专利仍均处于公开阶段,这也反映出乐视的专利主要集中在近两年。2007年至今,乐视总共有2534件专利被授权,其专利授权率在69%左右,但仅仅几年时间,授权的2534件专利就只有1367件专利依然维持有效,仅占申请总量的13%。乐视在如此大批量的专利申请中,难免会存在一些专利质量不高的专利申请,这部分专利对乐视后续的发展所起的作用不太,因此乐视可能选择了放弃这部分专利,导致其有效专利占比较小。

四、专利运营

通过专业数据库检索发现,乐视专利发生转让的总共有470件,但几乎全是集团内部各子公司间的转让,说明乐视目前的专利运营理念还仅限于集团内部的管理和自我运用,还未达到熟练利用专利许可、专利转让等手段获得额外经济效益的层级。

五、结语

单从专利数量来看,乐视并非“穷的叮当响”。乐视曾经对外发布,2016年乐视连续创下全年申请量破3000件、单月申请量破1200件、单日申请量178件等一系列业界纪录。虽然乐视专利申请数量巨大,但显然其技术积累还不太够,不能像诺基亚一样,在手机产品大规模退市后,尚能依靠自身的专利技术储备,每年坐收千亿专利许可费。乐视似乎对申请专利的目的并不明确,并没有能通过专利提升自身的创新力和竞争力,如果乐视后续想要真正筑起专利保护壁垒,增强自身竞争实力,还需要不断积累高价值、高质量专利。